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Peter Frankopan

El corazón del mundo. Una nueva Historia Universal

11.02.2017
Durante décadas, se ha repetido en nuestras escuelas, y lo han apoyado nuestros museos, que el mundo que conocemos nos ha sido legado en herencia por los viejos romanos y que estos, a su vez, lo tomaron de los sabios griegos, quienes, por su parte, lo aprendieron todo de los antiguos egipcios; una escala ascendente de civilización que, bordeando el Mediterráneo, así llamado «centro del mundo», llevaría hasta la muy superior Europa moderna. Peter Frankopan nos ofrece una narración alternativa que sorprende por ambiciosa. Se inicia recordando el mito griego, según el cual, Zeus habría lanzado dos águilas desde los extremos opuestos de la tierra para que se encontraran justo en el medio. Se posaron en algún punto intermedio entre el Mar Negro y el Himalaya: el lugar en el que los hombres podían comunicarse con los dioses. El autor sitúa el eje de su Historia Universal en Asia Central y se vale de las «rutas de la seda» como metáfora. El plural es importante: cada capítulo recoge una «ruta», un sistema de intercambio a larga distancia entre la China y el Mediterráneo, entre la India y el Báltico, y las distintas rutas se suceden cronológicamente, de Alejandro Magno hasta las actuales repúblicas exsoviéticas. Por ellas circulan toda clase de mercancías: oro, sedas, especies y joyas; transitan ejércitos conquistadores que empujan a miles de esclavos y también la peste; circulan las ideas: conocimientos, creencias religiosas enfrentadas, pero, sobre todo, mucha incomprensión mutua. En suma, un imbricado sistema nervioso que mantiene vivo el organismo complejo que es el mundo en su conjunto. Por la profusión de detalles desconocidos, por las mil referencias de fuentes alejadas entre sí y por la afortunada elección de episodios dramáticos, el lector no deja de aprender en cada página que lee. La ruta hacia el centro del mundo es una aventura fascinante.
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