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Reiner Stach

Kafka: Primeros años. Los años de las decisiones. Los años del conocimiento

16.12.2016
Reiner Stach estudió Matemáticas, Filosofía y Literatura, llegándose a doctorar con una tesis titulada El mito erótico de Kafka. A lo largo de su vida ha trabajado en distintas editoriales, participando en la edición de las obras completas de Kafka. La experiencia adquirida, el interés y la erudición que manifiesta por el escritor checo lo convierten en un conocedor privilegiado del universo kafkiano, hecho que demuestra en su elocuente ensayo que precede a la imponente
biografía aquí presentada.

«La vida del doctor Franz Kafka, funcionario de seguros y escritor judío de Praga, duró cuarenta años y once meses. De ellos, dieciséis años y seis meses y medio correspondieron a su formación escolar y universitaria, y catorce años y ocho meses y medio a la actividad profesional. A la edad de treinta y nueve años, Franz Kafka obtuvo el retiro. Murió de tuberculosis de laringe en un sanatorio de Viena». Con estas líneas, escritas en el 2001, Stach justifica la división de su ambicioso proyecto biográfico en tres partes bien diferenciadas: Los primeros años (1883-1909), Los años de las decisiones (1910-1915)  y Los años del conocimiento (1916-1924).  En la introducción, Stach nos confiesa que, debido a una falta inicial de materiales que le permitieran documentar los primeros años de la vida de Kafka, se vio obligado a alterar el orden cronológico anunciado. Eso lo llevó a publicar en primera instancia la segunda parte, correspondiente al «período creativo más fértil» del escritor praguense (Kafka. Los años de las decisiones, Siglo XXI, 2003). Posteriormente, aparecieron en alemán la tercera y la primera parte, respectivamente.

Ahora, después de más de una década de espera, por fin podemos gozar de la biografía íntegra, traducida por Carlos Fortea y publicada por Acantilado en un estuche con dos volúmenes. Se trata, sin lugar a dudas, de una obra de características monumentales, pero no solo por su extensión –más de 2.300 páginas–, sino sobre todo por el concienzudo y meticuloso trabajo de investigación que lo sustenta. Aunque la lista de fuentes existentes hoy en día sobre el escritor es abrumadora, el acopio bibliográfico que realiza Stach es considerable. A parte de los diarios, las correspondencias, las novelas y los relatos que se conservan y se reeditan periódicamente (véase, como ejemplo cercano, la indispensable edición de La transformación que acaba de lanzar Atalanta), cabe destacar los trabajos y ensayos de autores como Adorno, Benjamin, Calasso, Blanchot…, por nombrar algunos.

Pero a pesar de la numerosa bibliografía específica que se publica, sorprende la escasa presencia de precedentes biográficos más allá de los trabajos y aportaciones de Klaus Wagenbach, Hartmut Binder o de su amigo Max Brod. «¿Qué ha pasado aquí?», se pregunta Stach, «¿Por qué ese insospechado silencio en mitad del ruido, por qué ese temor?». La respuesta a estos interrogantes pasa por asumir que hay una intrincada relación entre vida y obra que requiere de un enorme esfuerzo hermenéutico capaz de soslayar la triple barrera temporal, cultural y psicológica que nos separa de Kafka. El mérito de Stach consiste en reducir esta distancia y ponerla al alcance del lector; en saber combinar empatía e interpretación; en reconstruir un trasfondo histórico de manera precisa, detallada y accesible; en esclarecer los tópicos de su persona; y en sintetizar una vida que se debatió reiteradamente en los mismos problemas: «conflicto paterno, judaísmo, enfermedad, lucha en torno a la sexualidad y el matrimonio, vida de asalariado, proceso creador, estética literaria». El resultado es espléndido.
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