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Werner Hegemann

La Berlín de Piedra

18.05.2017
La primera edición de La Berlín de Piedra fue publicada en Alemania en 1930, en la época en la que su autor, el urbanista y crítico Werner Hegemann (1881-1936), se contaba entre los más destacados intelectuales de la antigua República de Weimar. Su dilatada trayectoria académica le llevó a Francia, así como a Estados Unidos, donde participó de forma activa en el desarrollo de un plan estratégico para reurbanizar la ciudad de Boston. La perspectiva crítica que encontramos en La Berlín de Piedra es, por tanto, fruto de un pensamiento urbanístico que se fundamenta en la práctica arquitectónica desarrollada por su autor en contextos tan dispares como los anteriormente citados, pero también en el conocimiento profundo de la historia y del urbanismo de la ciudad que da nombre al estudio.

Estas páginas trazan, efectivamente, la historia de la forma urbana berlinesa: nos dan claves valiosas para comprender las particularidades y ponderar las respuestas, más o menos acertadas, de la ciudad a un imparable proceso de transformación, capitaneado por la industrialización y el constante flujo de habitantes que esta conlleva.

En cuanto al subtítulo (Historia de la mayor ciudad de caserones de alquiler), este nos da ya alguna referencia acerca de la extendida y poco confortable forma de vivir, con la que Hegemann se muestra muy crítico a lo largo de estas páginas, y que él sitúa en el extremo contrario del ideal compacto a partir del cual se desarrolla esta extensa trama urbana situada a orillas del río Spree. Encontramos, por lo tanto, el reflejo de un Berlín contemporáneo al autor, pero que mira retrospectivamente su pasado.

Por una parte, la presente edición pone al alcance del lector exigente una historia erudita y rigurosa de la ciudad. Pero por otra, es también un ensayo, ya clásico, que nos habla sobre el porvenir de las ciudades. Si hoy no podemos obviar el impacto que la política, la economía y los aspectos sociales y culturales tienen sobre nuestra forma de construir y vivir en nuestro entorno más inmediato, el libro de Hegemann es una contribución fundamental para descubrir las múltiples facetas de una metrópoli marcada profundamente por el peso de todos estos condicionantes y de su convulsa historia.

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